La Torre de l'Espanyol

Pueblos y ciudades

El origen de la población probablemente proviene de la existencia de una torre de vigilancia y de defensa de la ruta que comunicaba Lleida y Tortosa, atravesando el Ebro, por la parte de Ascó. Esta torre posiblemente existió ya durante la época romana, de la que precisamente se han realizado unos hallazgos recientes de monedas. La torre se mantuvo durante la ocupación árabe, cuando todo el territorio se encontraba bajo la jurisdicción del caudillo moro que habitaba el castillo de Ascó, el cual era, además, representante del señor del castillo de Siurana.

Aunque no hay noticias concretas sobre la conquista cristiana del lugar, se sabe que Ascó y los municipios y territorios cercanos fueron dominadas por los ejércitos cristianos del Condado de Barcelona hacia 1148 o 1149 (según unos pactos entre los condes Ermengol de Urgell y Ramón Berenguer IV de Barcelona). En el año 1175, Alfonso I de Barcelona dio la antigua torre de Alboçalaz al caballero Español de Prades (parece que éste también era señor del Montsant) en agradecimiento por sus servicios en la conquista de las montañas de Prades o de Siurana. Por eso, el lugar empezó a conocerse como la Torre de l'Espanyol.

Pocos años después, en 1182, el mismo conde Alfons dio el castillo, la villa y las termas de Ascó, entre los cuales se encontraba la Torre de l'Espanyol, a la Orden del Templo. No tenemos constancia de una comunidad cristiana constituida y más o menos definida en la Torre hasta 1210.

Años después estallaron los conflictos militares que enfrentan la Orden del Templo contra los Entença, señores de los términos de Mora, Garcia y Tivissa, vecinos de los dominios templarios de la Ribera d'Ebre. Seguramente, a raíz de estos hechos, como en otros casos, la Torre quedó despoblada hasta 1313; por un documento de aquel año sabemos que el rey Jaume II autorizó a unos vecinos de Vinebre, que antes lo habían estado de la Torre, a que volvieran a su villa.

Mientras tanto, se inició el proceso que llevó a la disolución de la Orden del Templo, el 1307, concluido el 1312 en el Concilio de Vienne, en Francia. Y en 1317, por disposición papal y con el acuerdo del rey, sus bienes como la Encomienda de Ascó fueron traspasados a la Orden del Hospital de San Juan de Jerusalén, integrándose en su provincia de la Castellanía de Amposta.

Y ya en 1348 encontramos la Torre de l'Espanyol erigida en un municipio independiente de Vinebre y de Ascó, orgánicamente establecido con sus jurados y consejos municipales con sus prohombres. Hay que destacar que fueron los caballeros hospitaleros de Ascó los que concedieron a la población de la Torre del Espanyol un código de costumbres por el que regirse en sus relaciones jurídicas, inspirados en las Costumbres de la Bailía de Miravet (de 1319) y en los de la ciudad de Lleida (1228), así como, y en menor parte, en los Usanzas de Barcelona.

Durante la Guerra de los Segadores, los hospitalarios apoyaron a la Generalitat de Cataluña, y las consecuencias económicas que se derivaron de esta lucha fueron desastrosas para la población.

Sobre la Guerra de Sucesión no se tienen muchas noticias de la incidencia que tuvo a la Encomienda de Ascó, pero, un golpe acabada la guerra, la villa quedó adscrita territorialmente en el Corregimiento de Tarragona. Algo parecido ocurrió en la guerra de Sucesión a la Corona de 1705-1714.

Ya en el s. XIX, hacia el 1830 se extinguió definitivamente el dominio que hasta entonces y durante siglos ejerció la orden del Hospital sobre la Torre del Espanyol; y con la amortización de Mendizábal, de 1835, los bienes que todavía poseía la orden acabaron siendo confiscados y subastados a terceros.

Por aquel tiempo, Josep de Montagut y de Salvador, residente en Tortosa, pero de una familia arraigada a la Torre, descendiente de antiguos ciudadanos honrados de Barcelona, y con importantes propiedades a la villa y su término, recibió el 1833 un condado honorífico de la reina regente María Cristina de Borbón después de jurar Isabel II como reina de España. Él pidió precisamente que recibiese el nombre de “Torre del Espanyol”.

Fuente: Ayuntamiento de la Torre de l'Espanyol

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Fuente: [1] Edso

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