Xerta

Pueblos y ciudades

El antiguo nombre del pueblo era Osikerda, el cual, según los historiadores, pertenece a la familia de los nombres de la Bética, los primitivos habitantes de la cual eran los ilercaviones y, según algún descubrimiento arqueológico, ésta estaba situada en la partida llamada actualmente los “Arenalets”, al norte del actual casco urbano. El origen de su topónimo, según J.Coromines, es de origen prerromano, ibérico.

Durante el periodo árabe conocemos la existencia de una explotación agraria o almunia. La privilegiada situación geográfica de Xerta, prácticamente bordeada por el Ebro, ha favorecido históricamente su importante producción agrícola, potenciada por un complejo sistema de regadío documentado ya en época árabe. Este sistema aprovecha uno de los principales recursos de los cuales dispone la villa: las aguas que brotan de las fuentes de los Ullals o de Paüls, las cuales son canalizadas hasta el municipio y sus huertos. A partir del siglo XIV, el agua de las Fuentes fue aprovechada para moler trigo con la construcción de los molinos de Abajo (siglo XIV), del Medio (siglo XVIII) y de Arriba (siglo XV).

Xerta, incluida dentro del término de Tortosa, después de la conquista cristiana, fue distribuida en pequeñas propiedades de las cuales fueron titulares la catedral, el monasterio de Santes Creus, el de Valldaura y el de Benifassà.

Una obra histórica de gran importancia es el “Azud de Xerta”, finalizada en el siglo XV, que dotó inicialmente a la población de una infraestructura básica para la explotación del molino del Azud (siglo XVI) y de la pesca. Aun así, la principal función del Azud no fue una realidad hasta la construcción de los canales de reguera. En 1857, el canal de la Derecha del Ebro, es cuando también se construye la destacada presa de Xerta – para facilitar la entonces importante navegación fluvial y salvar el salto del Azud - y, en 1912 el canal de la Izquierda. Gracias a estas construcciones hidráulicas se transformaron los regadíos de una buena parte del territorio y, especialmente, los finos entonces improductivos campos del Delta del Ebro con extensos cultivos de arroz.

La riqueza agrícola de la zona favoreció la formación de un sector potente e influyente local, el cual entró en contradicción con la política impositiva de la ciudad de Tortosa. A principios del siglo XVII se iniciaron una serie de pleitos a la Corte Real. La intercesión del ilustre Joan Sentís y Sunyer (1561-1632), obispo de Barcelona y lugarteniente de Cataluña, fue decisiva para firmar la concordia con la ciudad en 1628, con la cual Xerta se convertía en una villa independiente por Real decreto.

A lo largo de los siglos, Xerta ha sufrido numerosas inundaciones, por su ubicación junto al Ebro. El limnígrafo de baldosas ubicado en la fachada de la iglesia parroquial testimonia los niveles del río en la mayor parte de estas inundaciones. Destaca la del 1787, denominada “la riuada gran”, una de las más catastróficas puesto que provocó el derribo de un total de 110 casas y la muerte de 29 personas.

Fuente: Consell Comarcal del Baix Ebre

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Fuente: [1] Font: Consell Comarcal del Baix Ebre

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